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Metale Chala

Del amor al odio; un paso.

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Aunque probablemente no se proponían darle respaldo científico a esa conocida frase, investigadores del Laboratorio de Neurobiología de la Universidad de Londres acaban de establecer que estos dos sentimientos opuestos están más cerca todavía: el odio, según concluyeron, activa algunas de las mismas regiones del cerebro que se estimulan también en situación de enamoramiento.

 

Para el estudio se solicitó a voluntarios que miraran fotografías de gente conocida "neutral", y luego la de una persona que odiaban. Fue ahí que se determinó que se activaban una serie de zonas cerebrales –llamadas circuitos– en una serie de áreas que también se activan con el amor romántico.

Hay, sin embargo, una diferencia clave: mientras el amor inhibe gran parte del córtex donde se procesan las ideas racionales, en el odio no se observa esta inhibición de la razón.

Al contrario, hay regiones del córtex que están hiperactivadas, "posiblemente para calcular mejor las acciones destinadas a dañar a la persona que se odia", afirma Semir Zeki, neurobiólogo del Colegio Universitario de Londres y director de la investigación, en una nota publicada por el diario La Vanguardia de España.

 

De acuerdo a Zeki, "el odio a menudo es considerado una pasión malvada que debe ser reprimida, controlada y erradicada. Pero para los neurobiólogos el odio es una pasión tan interesante como el amor". Y completó: "Porque igual que el amor, el odio a menudo parece ser irracional y puede conducir al individuo a conductas heroicas o malvadas. 'Cómo es posible que dos sentimientos tan opuestos conduzcan al mismo comportamiento?".

 

Ese interrogante fue justamente el que funcionó como disparador del estudio. Zeki y su equipo ya habían realizado otras investigaciones sobre los mecanismos cerebrales del amor maternal y el amor romántico.

Para analizar la base biológica del odio, el profesor Zeki y su colega John Paul Romaya reclutaron a 17 voluntarios (10 hombres y 7 mujeres) que odiaran a una persona en concreto: afirmaron odiar a una ex pareja, a algún compañero de trabajo y, en un solo caso, a un político. La única condición para reclutarlos fue que el odio que sintieran fuera realmente profundo.

Mientras se les mostraban fotos de personas "neutrales" y que les resultaban familiares, se les hicieron resonancias magnéticas del cerebro. Ocasionalmente, se les exhibían las instantáneas de las personas que odiaban.

 

Cuando miraban la cara de la persona odiada, explicaron los autores de la investigación, se originó actividad en zonas cerebrales que pueden considerarse como el "circuito del odio". Ese circuito "incluye estructuras en la corteza y la subcorteza cerebral y tiene componentes que también se activan cuando se genera una conducta agresiva", describieron.

 

Lo que más sorprendió a los investigadores fue encontrar que el mentado circuito del odio también genera actividad en dos estructuras de la subcorteza cerebral, el putamen y la ínsula. Según el profesor Zeki, esas dos estructuras también se activan con el "amor romántico".

 

En 1981, en Peperina, Charly García también se habló de la fina frontera que separa a las dos emociones: "Te amo, te odio, dame más", cantaba.

 

http://www.clarin.com/diario/2008/10/31/so.../s-01792708.htm

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